Month: February 2009

Age of innocence

LEBANON :: Jabbour Douaihy Ecrivain, Liban J’y suis deux fois seulement dans ce petit album de famille, sage, les cheveux bien peignés sur la photo de droite de la rangée du milieu prise probablement par un photographe arménien ambulant dans le jardin public de Tripoli, et puis pleurnichant, une tige d’olivier à la main, le dimanche des Rameaux, sur la photo de gauche de la même rangée. J’ai toujours été jaloux de compter que mon frère aîné y est huit fois sur neuf, à la première communion entouré de filles habillées en anges ou un bout de cigarette à...

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Out of place, and In

  Click to enlarge Ckiquer pour agrandir Jorge Jreissati Journalist, Brazil DIASPORA OUR PRESENT Life in Diaspora Projects Voices As a Brazilian, the son of a Lebanese, and as someone who lived for some years in Lebanon and Britain, which ultimately led me to learn new languages and to interact with different cultures, I have a paradoxical sense of simultaneously belonging to several places and to none of them in particular. Consequently, I see the notion of so-called “traditional values” through blurred lenses: a large part of my values are eminently Western, but I have assimilated in equal measure...

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من ذكريات مقاتل

LEBANON :: يوسف بزي كاتب وصحافي، لبنان شتاء 1985 – 1986 مرّ شهر على ضجري المتورّم بين نوبات الحراسة وإبريق الشاي ورائحة الجوارب والإغطية العطنة في الثكنة الصغيرة ما بين فردان والحمرا. البارحة ليلاً، خاضت قوات الحزب التقدمي الاشتراكي، تساندها الجبهة الشعبية (القيادة العامة) ومعها فصيل من الحزب السوري القومي الاجتماعي المتمركز في بيصور، هجوماً على سوق الغرب عبر محاور عدة. فشل الهجوم أمام شراسة اللواءين الخامس والثامن (وربما معهما المغاوير) في الجيش اللبناني. في الصباح، طلبتُ الالتحاق بالمعركة طالما أن الحزب طلب متطوعين للحلول بدل المنسحبين المتعبين والمتقهقرين، والمنهارة معنوياتهم. أخيراً تبدد ضجري، صاعداً من بيروت الى الجبل....

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Rome, vue par une libanaise

  Click to enlarge Ckiquer pour agrandir Rania Sassine Architecte, Liban WORLD OUR PRESENT Heritage Cities and Towns Projects Voices …J’ai vécu à Rome pendant une année. J’ai eu l’hiver… le printemps… l’été et l’automne …J’ai appris l’italien et sa cuisine. Je me suis réjouie de chaque beauté offerte par la ville. Dans un geste de générosité sans limite… De chaque énervement… chaque incommodité et chaque retard. J’ai eu l’énorme plaisir de passer et repasser à la Fontana di Trevi juste pour remplir ma bouteille d’eau… Au fil des jours… je me suis mise à longer le Colisée avec...

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Bienvenue à la prison de San Pedro

  Click to enlarge Ckiquer pour agrandir Marc Geara Promoteur immobilier, Liban WORLD OUR PRESENT Heritage Cities and Towns Projects Voices La prison San Pedro à La Paz est probablement la seule qui figure sur le circuit touristique du voyageur. Nous descendons du taxi et franchissons le seuil de la prison : 3 ou 4 gendarmes, derrière eux, une grille en fer verrouillée et derrière la grille, une cour où gambadent des enfants, conversent calmement hommes et femmes en costume civil, c’est-à-dire, pour les femmes, le costume traditionnel bolivien : robe juponnée, haut chapeau et longues nattes attachées à...

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About Harold and Emily Young

  Click to enlarge Ckiquer pour agrandir Michael Young Journalist, Lebanon WORLD OUR PAST 1860-1944 1943-1990 1990-Present Consider these two bookends to my grandfather’s career in the cinema. The first is the photograph above, a shot distributed by Paramount to newspapers and magazines in 1936. It shows a man of 39, looking more like a jockey than the film director that he was, but in every sense someone whom the publicity department sought to depict (with little visible conviction on his part) as the stern commissar of a movie set. The second is the entry on my grandfather in...

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Alice et Samuel

  Click to enlarge Ckiquer pour agrandir La photo date de 1923 ou 1924. On y voit Samuel et Alice, mes grands parents, à côté de leur automobile. La scène se situe au Soudan, quelque part à la campagne sans doute, où le couple semble être tout juste arrivé. Charif Majdalani Ecrivain, Liban DIASPORA OUR PAST 1860-1943 1943-1975 1975-1990 1990-Present Alice est un peu hirsute, sa robe est de celles que l’on met quand on est décontracté, en villégiature et que l’on va faire du jardinage. Quant à Samuel, outre cet air coquin et matois qu’on lui voit sur...

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The Lebanese Tarzan

  Click to enlarge Ckiquer pour agrandir Mustapha Hamoui Graphic Designer, Ghana DIASPORA OUR PAST 1860-1943 1943-1975 1975-1990 1990-Present Little did the man with his wife and two kids know, as he stepped down from that rusty ship in the colonial port of Saltpond back in the 1920s, in what was known then as the Gold Coast, that it was Africa, not America, that he would end up calling home for the rest of his life. Like many Lebanese of his time, the Tripoli native was conned by slick traffickers who promised him a transfer to a better life...

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The story of Esper Karam

LEBANON :: Michael Karam Journalist, Lebanon It is a story that we can pick up at the end of the 19th Century, when, like many Lebanese at the time, my grandfather, Esper Karam, left his mountain village of Zabougha and headed for Brazil, presumably to improve his chances of getting on in life. There, in the best Lebanese tradition, he established Esperadio Karam Trading and, by all accounts, prospered. He became a senior freemason in the Sao Paulo lodge, learnt Portuguese and married a Swedish woman. In 1915, he returned to Lebanon with his young family, just in time...

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Remembering Saadallah Balhas

LEBANON :: Nicholas Blanford Journalist, Lebanon I first met Saadallah Balhas in March 1997 when I was researching an article for The Daily Star to mark the first anniversary of the Israeli artillery bombardment of a UNIFIL base in the southern village of Qana which left over 100 civilians dead. For me, talking to the survivors of the massacre about their terrible ordeal was something of a catharsis. I had been in Tyre at the time of the Israeli bombardment a year earlier and had seen the smoke from the exploding shells in the hills behind the town. Shortly...

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Notre été 2007

LEBANON :: Claude Nassar Watterlot Dentiste, France Nous avions beaucoup hésité l’été 2007 pour nos vacances au Liban. Il faut dire que vu la situation, personne ne nous avait encouragé, allant même jusqu’à nous culpabiliser quand nous avions enfin pris la décision d’y aller. Bref un attachement et un besoin de se ressourcer dans le pays des cèdres malgré tout ce qui se passe, il faut y avoir vécu et s’en être séparé pour comprendre …. Nous avons finalement passé 3 semaines magnifiques malgré un périmètre de déplacement très restreint (sécurité exige ! )…mais quand le soleil est en...

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Etre Libanais

LEBANON :: Carol Khouzami Juriste, Liban Il parait que la faiblesse du pays est que l’identité libanaise unique ne s’est toujours pas forgée et qu’elle varie selon les communautés religieuses et les affiliations politiques. Cette théorie me laisse perplexe… je me sens et suis libanaise à part entière avec tout ce que cela implique…. Cela implique que je ne dois renoncer à aucune des nuances de mon identité, à aucune part de mes souvenirs, à aucune langue des langues que je parle, à aucune identification culturelle que je pourrais avoir au delà des frontières libanaises mais que je dois...

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Un pays sous un arbre

Roland Tomb Dermatologue, Liban Dans un texte célèbre, Gibrane Khalil Gibrane déclarait : « vous avez votre Liban et j’ai le mien ». Au fait, combien de Liban y a-t-il? Autant que de communautés ? il y en a beaucoup. Autant que de citoyens ? il y en a si peu. L’Histoire déborde de partout Le Liban est un nom très ancien, attesté depuis des millénaires. Provenant d’une racine sémitique commune « LBN» désignant le lait et la blancheur, « Lebanon » est la montagne toujours blanche, citée des dizaines de fois dans la Bible. Le Liban est donc...

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Springhints: discussion through a questionnaire

LEBANON :: Andre Baladi Psychiatrist, Lebanon (To make things more chronological and easier to understand, you will forgive the “I” that refers to Andre Baladi’s personal ideas behind the questionnaire and the idea of the campaign, which evolves naturally into a “we”, much more important in terms of what the evolution of this initiative will hopefully bring to the country.) Being Lebanese involves a certain number of unanswered questions that have always been in my mind. Perhaps because of a certain “bourgeois francophone” mode of living, my Lebanese citizenship has often triggered questioning regarding the multiplicity of the Lebanese...

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أبو عسّا ف وأم عسّا ف

LEBANON :: تراز دحدح لبنان صورة بالأسود والأبيض علّقتُها على مدخل غرفة نومي، ألتفت اليها بعد تعب يوميّ علّني أسرق منها لحظات أيام مرّت عليّ خفيفة، فتسري في عروقي خدراً يساعدني على النوم بعد أن صار (النوم) مشروع جردة حساب يوميّة لعمر قضيتُه… وشبه انتهى. وجها جدّي وجدّتي في هذه الصورة فيهما الكثير من الهدوء والتسليم، وهذا ما أتدرّب عليه كلّ يوم وأفشل في أغلب الأوقات… تربّينا على الاجتهاد ومواجهة الظروف لنبني لأنفسنا ولأولادنا مكاناً لائقاً في هذه الحياة الدّنيا، ونرضي ربّنا فتكون حياة الآخرة أيضاً لائقة !… تعبتُ من هذه المسألة وإني الآن أحلم بزمن يسري ناعماً بطيئاً…...

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